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COVID-19 n’est pas aussi mortel que nous le pensons

Ne pas amasser des masques et de la nourriture. Découvrez comment aider les personnes âgées et les personnes immunodéprimées à rester en bonne santé.

Il existe de nombreuses raisons impérieuses de conclure que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, n’est pas aussi meurtrier qu’on le craint actuellement. Mais la panique de COVID-19 s’est néanmoins installée. Vous ne pouvez pas trouver de désinfectant pour les mains dans les magasins, et les masques N95 sont vendus en ligne à des prix exorbitants, sans oublier que ce n’est pas non plus la meilleure façon de se protéger contre le virus (oui, il suffit de se laver les mains). Le public se comporte comme si cette épidémie était la prochaine grippe espagnole, ce qui est franchement compréhensible étant donné que les rapports initiaux ont estimé la mortalité par COVID-19 à environ 2 à 3%, tout à fait similaire à la pandémie de 1918 qui a tué des dizaines de millions de personnes.

Permettez-moi d’être porteur de bonnes nouvelles. Ces chiffres effrayants sont peu susceptibles de tenir. Le véritable taux de létalité, connu sous le nom de CFR, de ce virus est probablement bien inférieur à ce que suggèrent les rapports actuels. Même certaines estimations inférieures, telles que le taux de mortalité de 1% récemment mentionné par les directeurs des National Institutes of Health et des Centers for Disease Control and Prevention, surestiment probablement le cas.

Nous ne devrions pas être surpris que les chiffres soient gonflés. Dans les épidémies passées, les CFR initiaux étaient exagérément fleuris. Par exemple, lors de la pandémie de H1N1 en 2009, certaines estimations initiales étaient 10 fois supérieures au CFR final, de 1,28%. Les épidémiologistes pensent et chicanent en termes de numérateurs et de dénominateurs – quels patients ont été inclus lors du calcul des estimations fractionnaires, qui ne l’étaient pas, si ces décisions étaient valides – et les résultats changent beaucoup en conséquence. Nous le voyons déjà. Au début de la crise à Wuhan , en Chine, le CFR était de plus de 4%. Comme le virus s’est propagé à d’autres parties du Hubei, le nombre a chutéà 2 pour cent. Au fur et à mesure qu’il se propageait à travers la Chine, le CFR rapporté a encore chuté, pour s’établir à 0,2 à 0,4%. Alors que les tests commencent à inclure davantage de cas asymptomatiques et légers, des chiffres plus réalistes commencent à faire surface. De nouveaux rapports de l’ Organisation mondiale de la santé qui estiment le taux de mortalité mondial de COVID-19 à 3,4%, plus élevé qu’on ne le pensait, ne sont pas une cause de panique supplémentaire. Ce nombre est soumis aux mêmes forces habituelles que nous nous attendrions normalement à embellir de manière inexacte les statistiques de taux de mortalité au début d’une épidémie. Si quoi que ce soit, cela souligne à quel point nous en sommes au début.

Mais la preuve la plus simple et la plus convaincante que le véritable taux de létalité du SRAS-CoV-2 est bien inférieur à 1% ne provient pas des tendances statistiques et du massage méthodologique, mais des données de l’ épidémie de croisière Diamond Princess et de la quarantaine subséquente au large des côtes du Japon. .

Un bateau mis en quarantaine est un laboratoire naturel idéal, quoique malheureux, pour étudier un virus. De nombreuses variables normalement impossibles à contrôler sont contrôlées. Nous savons que tous les patients sauf un sont montés à bord du bateau sans le virus. Nous savons que les autres passagers étaient en assez bonne santé pour voyager. Nous savons où ils se trouvent et leurs expositions. Bien que les chiffres provenant de Chine soient effrayants, nous ne savons pas combien de ces patients étaient déjà malades pour d’autres raisons. Combien ont déjà été hospitalisés pour une autre maladie mortelle et ont ensuite attrapé le virus? Combien étaient en parfaite santé, ont attrapé le virus et ont développé une maladie grave? Dans le monde réel, nous ne savons tout simplement pas.

Voici le problème avec l’examen des chiffres de mortalité dans un contexte général: en Chine, 9 millions de personnes meurent chaque année, ce qui représente 25 000 personnes par jour, soit environ 1,5 million de personnes au cours des deux derniers mois seulement. Une fraction importante de ces décès résulte de maladies telles que l’emphysème / la MPOC, les infections des voies respiratoires inférieures et les cancers des poumons et des voies respiratoires dont les symptômes sont cliniquement indiscernables des symptômes non spécifiques observés dans les cas graves de COVID-19. Et, sans surprise, le taux de mortalité dû au COVID-19 en Chine a atteint un pic précisément parmi les mêmes groupes d’âge dans lesquels ces maladies chroniques sont devenues courantes pour la première fois.. Pendant le pic de l’épidémie en Chine en janvier et début février, environ 25 patients par jour mouraient du SRAS-CoV-2. La plupart étaient des patients plus âgés chez lesquels les maladies chroniques énumérées ci-dessus sont répandues. La plupart des décès sont survenus dans la province du Hubei, une région où le cancer du poumon et l’emphysème / MPOC sont nettement supérieurs aux moyennes nationales en Chine, un pays où la moitié des hommes fument. Comment les médecins étaient-ils censés déterminer lesquels de ces 25 décès sur 25 000 étaient dus uniquement au coronavirus, et lesquels étaient plus compliqués? Ce que nous devons savoir, c’est combien de décès en excès ce virus provoque.

C’est là que les données de Diamond Princess fournissent des informations importantes. Sur les 3 711 personnes à bord, au moins 705 ont été testées positives pour le virus (ce qui, compte tenu des limites, des conditions et de la contagiosité de ce virus, est étonnamment faible). Parmi ceux-ci, plus de la moitié sont asymptomatiques, tandis que très peu de personnes asymptomatiques ont été détectées en Chine. Cela suggère à lui seul une réduction de moitié du véritable taux de mortalité du virus.

Sur le Diamond Princess , six décès sont survenus parmi les passagers, ce qui représente un taux de mortalité de 0,85%. Contrairement aux données de Chine et d’ailleurs, où il est extrêmement difficile de déterminer pourquoi un patient est décédé, nous pouvons supposer qu’il s’agit de décès excessifs – ils ne se seraient pas produits sans le SRAS-CoV-2. L’aperçu le plus important est que les six décès sont survenus chez des patients âgés de plus de 70 ans. Pas un seul patient Diamond Princess de moins de 70 ans n’est décédé. Si les chiffres des rapports en provenance de Chine s’étaient maintenus, le nombre attendu de décès chez les moins de 70 ans aurait dû être d’environ quatre.

Les données du Diamond Princess suggèrent une mortalité huit fois plus faible chez les patients de plus de 70 ans et une mortalité trois fois plus faible chez les patients de plus de 80 ans par rapport à ce qui avait été rapporté en Chine initialement. Mais même ces chiffres, respectivement 1,1% et 4,9%, sont préoccupants. Mais il y a une autre chose qui mérite d’être rappelée: ces patients ont probablement été exposés à plusieurs reprises à des charges virales concentrées (ce qui peut aggraver la maladie). Certains traitements ont été retardés. Donc, même le CFR inférieur trouvé sur le Diamond Princessaurait pu être encore plus faible, avec des protocoles appropriés. Il convient également de noter que si les passagers de croisière peuvent être supposés être en assez bonne santé pour voyager, ils ont en fait tendance à refléter la population générale, et de nombreux patients atteints de maladies chroniques partent en croisière. Ainsi, les chiffres de ce navire peuvent être des estimations raisonnables.

Tout cela suggère que COVID-19 est une maladie relativement bénigne pour la plupart des jeunes, et potentiellement dévastatrice pour les personnes âgées et les malades chroniques, bien que pas aussi risquée que rapportée. Étant donné le faible taux de mortalité chez les jeunes patients atteints de coronavirus – zéro chez les enfants de 10 ans ou moins parmi des centaines de cas en Chine, et 0,2 à 0,4 pour cent chez la plupart des adultes non pédiatriques en bonne santé (et c’est encore avant de tenir compte de ce qui est susceptible d’être un nombre élevé des cas asymptomatiques non détectés) – nous devons détourner notre attention de la préoccupation de prévenir la propagation systémique parmi les personnes en bonne santé – qui est probablement soit inévitable, soit hors de notre contrôle – et consacrer la plupart sinon la totalité de nos ressources à la protection des personnes réellement à risque de développer une maladie grave et même la mort: tous les plus de 70 ans,

Cela se résume encore largement à l’hygiène et à l’isolement. Mais en particulier, nous devons nous concentrer sur les bonnes personnes et les bons endroits. Les maisons de soins infirmiers, pas les écoles. Les hôpitaux, pas les avions. Nous devons augmenter l’hygiène et l’isolement avant tout autour du sous-groupe de personnes qui ne peuvent pas simplement contracter le SRAS-CoV-2 et le faire comme les personnes en bonne santé devraient pouvoir.

Oui, cette maladie est réelle. Et, oui, il semble vraiment y avoir des patients vulnérables parmi nous, ceux qui sont beaucoup plus susceptibles de développer une maladie grave. Et ce sous-ensemble relativement petit, s’il est infecté en grand nombre, pourrait s’additionner à un nombre tragiquement élevé de décès si nous ne parvenons pas à les protéger adéquatement.

La bonne nouvelle est que nous avons d’énormes avantages à exploiter: nous savons déjà tout cela et nous l’avons appris remarquablement rapidement. Nous savons comment ce virus se propage. Nous savons depuis combien de temps les gens sont contagieux. Nous savons qui sont les patients les plus vulnérables et où ils se trouvent.

Les personnes en bonne santé qui amassent de la nourriture, des masques et un désinfectant pour les mains peuvent avoir l’impression de faire la bonne chose. Mais, toutes bonnes intentions mises à part, ces actions représentent probablement des angoisses mal dirigées. Lorsque de tels efforts ne sont pas directement au service de la protection des bonnes personnes, non seulement ils ratent l’essentiel de tout ce que nous avons appris jusqu’à présent, mais ils peuvent en fait involontairement gaspiller ce qui est soudainement devenu des ressources précieuses et limitées.