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Décès de l’ancien président Jacques Chirac à l’âge de 86 ans

L’ancien  président français Jacques Chirac, un critique notable de la guerre en Irak , est mort, selon plusieurs rapports, citant des membres de la famille. Il avait 86 ans.

Le gendre de Chirac, Frédéric Salat-Baroux, a confirmé sa mort dans une déclaration à l’Associated Press, affirmant qu’il était décédé «pacifiquement, parmi son proche» jeudi.

La famille n’a pas fourni de cause de décès, bien que Chirac aurait eu des problèmes de santé depuis son départ de la présidence en 2007.

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Le 30 décembre 2006, sur cette photo d’archives, le Premier ministre français Jacques Chirac (à gauche) et Saddam Hussein d’Irak discutent avant un dîner d’État à Bagdad. L’ancien président français Jacques Chirac est décédé à 86 ans. (AP Photo / file)

Longtemps porte-drapeau de la droite conservatrice française et maire de Paris pendant près de deux décennies, Chirac a été surnommé “Le Bulldozer” au début de sa carrière pour sa détermination et son ambition.

Il a débuté ses deux mandats en tant que président en 1995, en tant que diplomate mondial accompli, mais n’a pas réussi à réformer l’économie ni à désamorcer les tensions entre la police et les jeunes des minorités qui ont éclaté dans les émeutes en France en 2005.

Après deux tentatives infructueuses, Chirac a remporté la présidence en 1995, mettant ainsi fin à 14 ans de règne socialiste. Mais son gouvernement est rapidement tombé en disgrâce et les élections législatives de 1997 l’ont contraint à partager le pouvoir avec le Premier ministre socialiste Lionel Jospin.

Le pendule a basculé dans le sens opposé lors de la réélection de Chirac en 2002, lorsque le dirigeant de l’extrême droite Jean-Marie Le Pen a pris la surprise au second rang derrière Chirac au premier tour. Dans une rare manifestation d’unité, la droite et la gauche modérées se sont unies derrière Chirac et il a écrasé le Pen avec 82% des voix au second tour.

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Dans cette photo d’archive du 6 juin 2005, l’ancien président français Jacques Chirac, à gauche, et l’ancien président américain Bill Clinton, partent après leur rencontre à l’Elysée à Paris. (AP Photo / Jacques Brinon, Fichier)

Chirac a été le premier dirigeant français à reconnaître le rôle de la France dans l’Holocauste et à s’opposer avec défi à l’invasion américaine de l’Irak en 2003.

Alors qu’il avait obtenu un mandat convaincant pour son programme anti-crime et pro-européen chez lui, l’opposition déclarée de Chirac aux Etats-Unis en Irak a ébranlé les relations avec le principal allié de la France et l’affrontement a affaibli l’alliance atlantique.

Les Américains en colère ont versé du vin de Bordeaux dans le caniveau et les restaurants ont rebaptisé les frites “frites de la liberté” en représailles.

Les États-Unis ont quand même envahi, mais Chirac a obtenu l’appui international d’autres critiques de guerre.

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L’ancien président français Jacques Chirac (C) à l’issue de sa visite à la cérémonie du troisième prix de la Fondation Chirac consacrée à la prévention des conflits, au musée du quai Branly le 24 novembre 2011 à Paris, en France. (Photo de Christophe Morin / IP3 / Getty Images)

Après sa présidence, M. Chirac a été criblé de scandales, notamment d’allégations de détournement de fonds et de pots de vin alors qu’il était maire de Paris.

Il a été officiellement inculpé en 2007 après avoir quitté ses fonctions de président, perdant ainsi son immunité face aux poursuites. En 2011, il a été reconnu coupable de détournement de deniers publics, d’abus de confiance et de conflit d’intérêts illégal, et condamné à une peine de deux ans d’emprisonnement avec sursis.

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Sur cette photo d’archives du 5 juin 2004, le président Bush rencontre le président français Jacques Chirac alors qu’un membre de la garde d’honneur française monte la garde à l’Elysée à Paris. (AP Photo / Charles Dharapak, Fichier)

Il n’a pas assisté au procès. Ses avocats ont expliqué qu’il souffrait de graves troubles de la mémoire, probablement liés à un accident cérébrovasculaire alors qu’il était encore président en 2005.

Chirac laisse derrière lui son épouse et sa fille cadette, Claude. Sa fille, Laurence, est décédée en 2016 après une longue maladie que Chirac avait qualifiée de “drame de ma vie”.