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Des cas de virus montent en flèche dans le monde alors que la Chine se rétablit

L’Europe est désormais devenue l’épicentre de la pandémie de COVID-19, les pays imposant une cascade de restrictions dans les efforts visant à éviter l’effondrement de leurs systèmes de santé sous la charge de cas. Des écoles, des bars et des magasins qui ne vendent pas de produits essentiels figurent parmi les installations fermées dans de nombreux endroits.

Le Cabinet espagnol s’est réuni samedi pour déclarer l’état d’urgence de deux semaines et annoncer davantage de mesures pour contrôler l’épidémie du coronavirus qui a fortement augmenté ces derniers jours à plus de 4000 infections. Cette mesure permettrait au gouvernement de limiter la libre circulation, de confisquer les marchandises et de reprendre le contrôle des industries et des installations privées, y compris les hôpitaux privés. On ne savait pas immédiatement jusqu’où iraient les fonctionnaires.

Les habitants de Madrid, qui a environ la moitié des infections, et du nord-est de la Catalogne se sont réveillés samedi pour fermer les bars et restaurants et autres débouchés commerciaux non essentiels, comme ordonné par les autorités régionales.

Les mesures prises par l’Espagne à ce jour sont cependant loin de celles ordonnées par l’Italie, le pays européen le plus touché, qui a atteint un total de plus de 17 600 cas confirmés – la plus grande épidémie après la Chine – avec 1 266 décès. Le gouvernement de Rome a ordonné un verrouillage sans précédent, ordonnant aux entreprises de fermer et restreignant la circulation des personnes.

Les maires de nombreuses villes italiennes, dont Rome et Milan, ont décidé de fermer les terrains de jeux et les parcs publics. En vertu d’un décret gouvernemental publié plus tôt dans la semaine, les personnes étaient autorisées à pénétrer dans les parcs tant qu’elles gardaient une distance d’au moins 1 mètre entre elles.

Tout en limitant la vie publique au minimum, le Premier ministre Giuseppe Conte a déclaré que la production – en particulier de produits alimentaires et de santé – ne devait pas s’arrêter. Samedi matin, les dirigeants syndicaux et industriels sont parvenus à un accord sur des mesures spéciales pour maintenir le fonctionnement des usines.

Pour la plupart des gens, le nouveau coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

La grande majorité des gens se rétablissent. Selon l’Organisation mondiale de la santé, les personnes atteintes d’une maladie bénigne se rétablissent en deux semaines environ, tandis que celles atteintes d’une maladie plus grave peuvent prendre de trois à six semaines pour récupérer.

Ailleurs en Europe, certains pays ont décidé de s’isoler de leurs voisins.

Le Danemark a fermé ses frontières et interrompu le trafic de passagers à destination et en provenance du pays, une mesure qui devait durer jusqu’au 13 avril. Les voyageurs devaient être refoulés à la frontière s’ils n’étaient pas en mesure de prouver qu’ils avaient «une raison légitime» d’entrer , par exemple, ils sont citoyens ou résidents danois.

“Je sais que la liste globale des mesures est très extrême et sera considérée comme très extrême, mais je suis convaincue que cela en vaut la peine”, a déclaré le Premier ministre danois Mette Frederiksen.

La Pologne fermait ses frontières à partir de minuit et refusait l’entrée à tous les étrangers à moins qu’ils ne vivent en Pologne ou n’y aient des liens personnels. Les non-citoyens admis seront mis en quarantaine pendant 14 jours. La République tchèque et la Slovaquie ont pris des mesures similaires.

La Russie a déclaré que ses frontières terrestres avec la Norvège et la Pologne seront fermées à la plupart des étrangers à partir de dimanche.

De l’autre côté du globe, la Nouvelle-Zélande a annoncé que tous les passagers entrants, y compris les citoyens néo-zélandais, devront s’isoler pendant 14 jours, à quelques exceptions près. Les autorités philippines ont annoncé un couvre-feu nocturne dans la capitale et déclaré que des millions de personnes dans la région densément peuplée ne devraient quitter leur domicile que pendant la journée pour travailler ou faire des courses urgentes.

«Si vous allez travailler, allez-y. Si vous devez sortir pour un traitement médical, allez-y. Si vous achetez de la nourriture, allez-y, mais à part cela, restez à la maison », a déclaré le secrétaire philippin de l’Intérieur, Eduardo Ano, lors d’une conférence de presse. «Nous devons pratiquer la distanciation sociale.»

Les mesures mises en œuvre à l’échelle mondiale reflètent de plus en plus celles prises par la Chine, qui a pris en janvier la décision sans précédent d’interrompre le transport sortant des villes comptant plus de 60 millions d’habitants, à commencer par l’épicentre, Wuhan, dans la province centrale du Hubei.

La propagation de COVID-19 dans le pays a considérablement ralenti, selon la Commission nationale chinoise de la santé. Alors que la commission a signalé des milliers de nouveaux cas quotidiennement il y a seulement un mois, elle a déclaré samedi qu’il y avait 13 nouveaux décès et seulement 11 nouveaux cas, y compris des personnes récemment arrivées en Chine en provenance d’autres pays touchés comme l’Italie. Plus de 65 000 personnes se sont remises de la maladie en Chine.

Le gouvernement du Hubei a abaissé ses évaluations des risques sanitaires pour tous les comtés de la province en dehors de Wuhan, la seule ville qui reste «à haut risque». Plusieurs municipalités du Hubei reprennent progressivement les services de transport public et rouvrent les entreprises.

Des centaines de parcs, musées et galeries d’art ont rouvert à Shanghai, signe que les restrictions liées aux épidémies se lèvent.

L’épidémie en déclin en Chine contraste avec une augmentation du nombre d’infections ailleurs.

Aux États-Unis, qui a annoncé vendredi son 50e décès, Trump a déclaré que le nouveau décret d’urgence ouvrira 50 milliards de dollars aux États et aux gouvernements locaux pour répondre à la crise. Le président a déclaré que le décret accordait également au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux des pouvoirs d’urgence pour déroger à la réglementation fédérale afin de donner aux médecins et aux hôpitaux une “flexibilité” dans le traitement des patients.

Les dirigeants des sociétés pharmaceutiques se sont engagés à travailler ensemble et avec le gouvernement pour étendre rapidement les capacités de dépistage des coronavirus du pays, qui sont loin derrière celles de nombreux pays.

Les cas ont dépassé 1 700 aux États-Unis, où des milliers d’écoles ont été fermées, des concerts et des événements sportifs ont été annulés et les théâtres de Broadway fermés. Trump a interrompu ses rassemblements politiques caractéristiques, suivant l’exemple de ses rivaux démocrates Joe Biden et Bernie Sanders.

La propagation de la pandémie a montré que le pouvoir et l’influence n’offrent aucune protection. Parmi les personnes testées positives figuraient l’épouse du Premier ministre canadien, l’un des principaux assistants du chef suprême de l’Iran, le maire de Miami, un responsable brésilien qui a rencontré Trump et un ministre du Cabinet australien qui a rencontré le procureur général américain et la fille de Trump, Ivanka.

Pressé par des journalistes, Trump, qui a également rencontré le responsable brésilien, a déclaré qu’il serait “très probablement” testé pour le virus “assez rapidement”, renversant une déclaration antérieure de la Maison Blanche.