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Des tornades dans le Tennessee tuent au moins 22 personnes, causant des dégâts généralisés à Nashville

Des tornades ont déferlé dans le centre du Tennessee tôt mardi, les pires dégâts se concentrant dans et autour de Nashville. L’Agence de gestion des urgences du Tennessee indique qu’au moins 22 personnes ont été tuées dans quatre comtés, et il y a des craintes que le nombre de morts puisse augmenter alors que les premiers intervenants continuent de rechercher des victimes.

Un état d’urgence demeure en vigueur dans tout le Tennessee. Les autorités disent que des dizaines de bâtiments dans la région se sont effondrés et que 48 000 clients de Nashville Electric sont sans électricité. Des milliers d’autres, dont 17 000 habitants du comté de Wilson et 8 000 autres dans les comtés de Cumberland, Putnam et Jackson, sont également privés d’électricité.

Tout cela intervient alors que les résidents participent au vote primaire présidentiel du Super mardi.

“Plus des deux tiers de la longueur du Tennessee semblent avoir été endommagés par des tempêtes hier soir”, a déclaré mardi Patrick Sheehan, directeur de l’agence de gestion des urgences du Tennessee dans une interview avec NPR et WBUR Here and Now .

Il a déclaré que les gardes nationaux, les pompiers, les forces de l’ordre et d’autres premiers intervenants évaluaient les dégâts, structure par structure, dans les zones touchées.

Le président Trump a tweeté mardi: “Le gouvernement fédéral est avec vous tout au long de cette période difficile.” S’exprimant lors de la conférence législative de la National Association of Counties à Washington, DC, il a déclaré: “Nos cœurs sont pleins de chagrin pour les vies perdues.”

Le président a déclaré qu’il se rendrait dans la région vendredi.

Le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, a déclaré que les décès dans son état étaient “déchirants”.

“Nous avons perdu des vies dans tout l’État”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mardi matin. “Quatre comtés différents, depuis ce matin, avaient confirmé des décès – dans le comté de Benton, le comté de Putnam, le comté de Wilson, le comté de Davidson.”

Le plus grand nombre de décès est survenu dans le comté de Putnam, avec 16 signalés, selon des responsables.

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Un homme marche à travers les débris de la tempête à la suite d’une tornade mortelle mardi à Nashville, Tennessee. L’état d’urgence est en vigueur.
Mark Humphrey / AP

Le WPLN, la station membre du NPR à Nashville , rapporte qu’au moins six personnes reçoivent des soins sur le campus principal du centre médical de l’Université de Vanderbilt, tandis que 23 autres sont à l’hôpital du comté de Vanderbilt Wilson au Liban, au Tennessee. Tous sont dans un état stable, rapporte le WPLN.

Le journaliste de WPLN, Blake Farmer, a décrit des débris éparpillés dans une section d’East Nashville.

“Juste des débris partout, des toits qui ont disparu, des fenêtres qui ont fait sauter une bonne partie d’une vieille église historique qui gisait dans la rue sous forme de décombres, quelques bâtiments qui se sont effondrés”, a déclaré Farmer à NPR’s Morning Edition. «Je regarde dans une ruelle, il y a des lignes électriques juste toutes en filet sur la ruelle, et des morceaux de toiture métallique et toutes sortes de débris suspendus partout.

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Un arbre a écrasé une voiture à Nashville après qu’une tornade a touché le sol mardi. 
Le journaliste du WPLN, Blake Farmer, a décrit “des débris partout”.
Mark Humphrey / AP

Les dommages causés par la tornade sont responsables de l’effondrement d’au moins 40 structures dans la ville, selon le service d’incendie de Nashville .

L’une de ces structures est le sous-sol est, une salle de concert populaire qui a accueilli un concert bénéfice pour l’espoir présidentiel Bernie Sanders lundi soir, avant la tornade, selon le journal The Tennessean . La tornade a ravagé le bâtiment vers 1h15 du matin mardi, a déclaré le copropriétaire Mike Grimes au journal, affirmant que cinq employés avaient trouvé un abri “avec quelques secondes à perdre avant que le toit ne se détache”.

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La salle de concerts populaire Basement East a organisé un concert bénéfice pour l’espoir présidentiel Bernie Sanders lundi soir, quelques heures avant le début des tornades.
Mark Humphrey / AP

Les écoles publiques de Nashville ont été fermées mardi, selon le compte Twitter officiel de Metro Nashville Public Schools .

Il y a également eu des «dommages importants» à l’aéroport John C. Tune de la ville. Doug Kreulen, le président de la Nashville Airport Authority, a tweeté des images de toitures métalliques arrachées de bâtiments et de ce qui semblait être des avions déchirés et enterrés sous les débris.

L’aéroport international de Nashville, la principale plaque tournante aérienne de la ville, est pleinement opérationnel, bien que les autorités aient averti les voyageurs que les conditions routières peuvent rendre l’accès et la sortie de l’aéroport difficiles.

Une “ligne de violentes tempêtes” a causé des dommages importants aux bâtiments, aux routes et aux ponts dans plusieurs comtés, selon TEMA .

“L’État du Tennessee a activé un puissant effort coordonné de réponse aux tempêtes dévastatrices de la nuit dernière”, a tweeté Lee mardi matin. “Dans les heures à venir, nous continuerons de déployer des équipes de recherche et de sauvetage, d’ouvrir des abris dans tout l’État et d’envoyer du personnel d’urgence dans nos communautés les plus durement touchées.”

Les fonctionnaires mettent en garde les résidents de garder les routes libres pour le personnel d’urgence et de rester à l’écart des bâtiments endommagés ou des endroits dangereux. Les responsables des urgences exhortent également les résidents à s’abstenir d’appeler le 911 à moins qu’il ne s’agisse d’une urgence potentiellement mortelle.

Le maire de Nashville, John Cooper, a cherché à projeter un message d’unité.

“Nashville souffre et notre communauté a été dévastée”, a-t-il tweeté. “Mon cœur va à ceux qui ont perdu des êtres chers. Assurez-vous de donner un coup de main à un voisin dans le besoin, et réunissons-nous une fois de plus en communauté. Ensemble, nous passerons à travers cela et sortirons plus forts.”

Les responsables de TEMA disent que des abris d’urgence ont été ouverts dans les églises de Cookeville, du mont Juliette et du Liban, et dans un complexe sportif à Nashville.

Le comté de Davidson, qui comprend Nashville, a repoussé l’ouverture de ses centres de vote d’une heure à 8 heures du matin, invoquant des dommages causés par la tempête. La fermeture des bureaux de vote est toujours prévue à 19 heures, comme prévu initialement.

Certains bureaux de vote dans les comtés de Davidson, Putnam et Wilson ont été touchés par les tornades , selon le secrétaire d’État du Tennessee, et la ville de Nashville répertorie plusieurs changements de lieu de vote .