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Les attaques de drones sur Saudi Aramco pourraient faire exploser les tensions américano-iraniennes

Les attaques de drones extrêmement perturbantes  sur les installations pétrolières Aramco dans l’est de l’Arabie saoudite  sont sans doute l’opération militaire la plus importante jamais entreprise contre l’infrastructure essentielle du royaume allié des États-Unis.

Les attaques de samedi contre les usines de traitement du pétrole et du gaz à Khurais et à Abqaiq, revendiquées par les rebelles houthistes alliés de l’Iran au Yémen  , ont renversé environ 5,7 millions de barils par jour de la production totale de pétrole saoudien.

Cela représente plus de cinq pour cent de l’offre mondiale de brut, un déficit qui prendra “des semaines ” plutôt que des jours pour y remédier et qui entraînera probablement une hausse des prix internationaux du pétrole.

Les offensives aériennes très médiatisées ne peuvent qu’aggraver les tensions croissantes entre l’Iran et ses alliés pour la plupart non étatiques dans la région, et entre les États-Unis et ses partenaires proches, l’Arabie saoudite et Israël . 

Les États-Unis ont déjà accusé l’Iran du doigt . Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a accusé Téhéran d’avoir “lancé une attaque sans précédent sur l’approvisionnement énergétique mondial”, tandis que le président  Donald Trump a déclaré que les Etats-Unis étaient “sous clé et chargés”, et “attendaient d’entendre” de Riyad dire qui avait attaqué son pétrole. Pendant ce temps, le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS) a promis de “faire face à cette agression terroriste”. 

L’Iran a démenti les allégations des Etats-Unis selon lesquelles il était derrière les attaques et a déclaré que ces affirmations étaient censées justifier des “actions” contre lui.

L’escalade risque de compromettre les chances de diplomatie et de négociations entre Washington et Téhéran au sujet d’un accord nucléaire en ruine signé en 2015 entre l’Iran et les puissances mondiales.

Les États-Unis se sont retirés unilatéralement du Plan d’action global commun (JCPOA) en mai 2018 et ont réimposé des sanctions paralysantes sur l’industrie pétrolière et le secteur bancaire iraniens dans le cadre d’une campagne de “pression maximale” contre celui-ci.

En réponse, Téhéran a pris une série de mesures pour réduire les engagements pris dans le cadre de l’accord.

“Cette opération cadre parfaitement avec le modèle iranien de résistance aux États-Unis depuis qu’il a commencé à déclasser ses engagements au titre du JCPOA”, a déclaré à Al Jazeera Erwin van Veen, chercheur principal à l’unité de recherche sur les conflits de Clingendael aux Pays-Bas.

“Nous avons assisté à une escalade significative  des frappes aériennes israéliennes tolérées au Liban, en Irak et en Syrie”, a-t-il déclaré, évoquant une série d’attaques perpétrées le mois dernier contre les forces soutenues par l’Iran dans les trois pays. “L’Iran ne peut les contrer que de manière asymétrique et c’est la réponse que les États-Unis ont à donner, en quelque sorte” à annuler leur chien d’attaque “.”

Deux scénarios

Peu de temps après les attentats Aramco, les Houthis, qui ont combattu une guerre de quatre , plus l’ année d’attrition au Yémen contre une coalition militaire saoudienne dirigée et soutenue par les Américains de soutenir les forces du gouvernement yéménite, a revendiqué la responsabilité et décrit l’offensive comme ” droite “exercer des représailles” sur les frappes aériennes et le ciblage de nos civils. “

Yahya Saree, un porte-parole houthi, a déclaré à la chaîne de télévision Al Masirah basée à Beyrouth, soutenue par les rebelles, que les attentats d’Aramco avaient été perpétrés  par 10 drones et en “coopération avec les honnêtes gens du royaume [saoudien]”, suggérant l’implication éventuelle d’assiégés. Dissidents chiites vivant dans la province orientale riche en pétrole.

Selon ce récit des événements, des drones armés auraient dû survoler plus de 1 000 kilomètres du territoire contrôlé par les Houthis dans le nord-ouest du Yémen à travers l’Arabie saoudite pour atteindre leurs cibles à Abqaiq.

Une autre voie possible pour les véhicules aériens pourrait être une trajectoire de départ , dans le nord du Yémen près de la frontière avec Oman et voyager vers le nord à travers les zones proches des Émirats arabes unis ( EAU ) et au Qatar avant de pouvoir livrer les projectiles explosifs.

Les analystes estiment toutefois que l’un ou l’autre scénario pourrait être contesté d’un point de vue opérationnel, compte tenu du manque probable d’accès des Houthis à de tels systèmes d’attaque aérienne avancés, de la grande distance géographique entre le point de départ et la destination en question, et enfin des fortifications de défense antiaérienne lourdes. en place le long de la route de vol supposée.

Cela soulève la possibilité d’attaques contre les usines pétrolières Aramco originaires du sud de l’Iraq , qui se situent beaucoup plus près des installations d’Abqaiq et de Khurais et où les forces soupçonnées par les forces de mobilisation populaire (PMF, ou Hashd al-Shaabi) ont récemment fait l’objet d’attaques israéliennes. Israël n’a ni confirmé ni nié être derrière ces attaques.

À la fin du mois de juin, des responsables américains ont conclu qu’une attaque de drones le 14 mai contre l’oléoduc Aramco Est-Ouest, près de la ville centrale d’Al Duwadimi – dont les Houthis avaient également revendiqué la responsabilité – avait été lancée en Irak et non au Yémen, impliquant des chiites alliés à Téhéran. les milices.

Selon des personnes familiarisées avec l’évaluation, les épaves des agressions de samedi ont révélé l’utilisation d’un modèle de drones et d’explosifs différent de celui observé lors des précédentes offensives des Houthis sur le territoire saoudien.

Un jour après les attentats d’Aramco, Middle East Eye a cité un haut responsable des services de renseignements irakiens, dont le nom n’a pas été révélé, selon lequel l’opération aurait été menée depuis l’intérieur de l’Irak en représailles des attaques de drones israéliennes contre les bases du PMF. L’Iraq a nié que l’attaque de drones soit venue de là.

“Dans les deux cas, Houthi ou Hashd, il existe un motif autonome en plus de tout lien avec l’Iran, le premier ayant souffert du soutien américain à la campagne militaire menée par l’Arabie saoudite au Yémen, tandis que le dernier a récemment subi plusieurs attaques aériennes, “Dit Erwin van Veen.

“Il convient toutefois de garder à l’esprit que les Houthis ont plus d’agence que certains des groupes Hashd affiliés à l’Iran, tels que Kata’ib Hezbollah, Kata’ib Sayyid al-Shuhada et Kata’ib Imam Ali, et leur motivation de l’Iran. “

Un autre scénario, suggéré par les autorités américaines et saoudiennes , suggère que les Gardiens de la révolution iraniens ciblent directement les installations pétrolières Aramco avec des missiles de croisière lancés depuis le territoire irakien ou même iranien.

Une telle ligne de conduite ne correspond généralement pas à la stratégie de sécurité régionale de Téhéran consistant à un engagement indirect et asymétrique avec des adversaires conventionnellement supérieurs, tout en maintenant un “déni plausible” optimal.

Implications pour la diplomatie irano-américaine

L’offensive de représailles contre les installations pétrolières saoudiennes critiques à Abqaiq et à Khurais a fait écho aux avertissements du président iranien Hassan Rouhani selon lesquels, si la campagne de “pression maximale” menée par les États-Unis réussissait à ramener à zéro les exportations de pétrole brut iranien, “aucun pétrole ne sera exporté du golfe Persique”. .

Selon certaines estimations , Téhéran n’a réussi à vendre que 100 000 b / j de pétrole en juillet, soit environ un dixième du volume des exportations sur lequel repose le budget annuel du gouvernement.

Cependant, le récent limogeage de l’ancien conseiller américain pour la sécurité nationale John Bolton par Trump – après le fameux Iranian Hawk “opposé avec force à la réduction des sanctions contre Téhéran – a ouvert une fenêtre diplomatique rare et renforcé l’espoir de négociations bilatérales américano-iraniennes en marge du prochain conflit. Convention de l’Assemblée générale des Nations Unies.

Parallèlement, le gouvernement centriste Rouhani a souligné à plusieurs reprises que les pourparlers avec Washington étaient conditionnels à la levée des sanctions américaines, le président lui-même allant jusqu’à déclarer publiquement qu’il rencontrerait ” n’importe qui ” pour défendre les intérêts nationaux de l’Iran.

L’ouverture a eu lieu après que le gouvernement du président français Emmanuel Macron eut proposé l’extension d’une ligne de crédit de 15 milliards de dollars à l’Iran, qui obligerait l’administration Trump à émettre de nouvelles dispenses de sanctions pour le pétrole, permettant ainsi à Téhéran de recevoir des devises fortes suite à la vente de son pétrole brut. certains clients.

Le plan financier a en partie été discuté avec le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, lors de sa visite surprise à Biarritz, en France, en marge du sommet du Groupe 7, fin août.

Les attaques d’Aramco pourraient assombrir ces efforts visant à désamorcer les tensions iraniennes iraniennes, alors même que la Maison Blanche a refusé d’exclure une éventuelle réunion entre Trump et Rouhani.

“Le fait est que le Corps des gardiens de la révolution islamique (IRGC) iranien veut éliminer toute possibilité de pourparlers avec les États-Unis à l’heure actuelle”, a déclaré à Al Jazeera, analyste du renseignement, affilié à l’IRGC, sous couvert de l’anonymat.

“Ils ne veulent pas que ce processus diplomatique aboutisse, craignant que le gouvernement Rouhani ne s’engage à mettre fin à l’implication régionale de l’Iran, à l’enrichissement nucléaire et au développement de missiles.”

En dépit de la politique intérieure iranienne et des obstacles qui en résultent en matière de diplomatie, des évaluations très réalistes placent la balle devant les tribunaux américains.

“Engager des faucons de guerre comme John Bolton est un pas dans la bonne direction, mais si l’administration Trump est intéressée par la désescalade, elle doit cesser de mener une politique de faucons et des campagnes de pression qui contraignent finalement l’Iran à choisir entre soumission et confrontation”, a déclaré Pouya. Alimagham, historien du Moyen-Orient moderne au Massachusetts Institute of Technology (MIT), a confié à Al Jazeera.

“Après tout, il n’est pas difficile d’imaginer la voie qu’aurait une nation avec une histoire moderne de résistance à l’intervention occidentale dans de telles circonstances.”