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Les chirurgiens ont ouvert son crâne pour enlever une tumeur cancéreuse. Au lieu de cela, ils ont trouvé un ténia.

Les médecins avaient annoncé à Rachel Palma cette nouvelle décourageante, en expliquant que la lésion au cerveau était suspectée d’être une tumeur, et ses analyses suggéraient qu’elle était cancéreuse.

Palma, une jeune mariée entrant dans un nouveau chapitre de sa vie, a dit qu’elle était sous le choc, ne voulant pas croire que c’était vrai.

En septembre, des chirurgiens lavés dans une salle d’opération du Mount Sinai Hospital à New York ont ​​ouvert le crâne de Palma et se sont mutilés pour une tumeur maligne au cerveau, a déclaré Jonathan Rasouli, résident en chef de neurochirurgie à la faculté de médecine d’Icahn du Mont Sinaï. Mais à la place, dit Rasouli, ils ont vu une masse encapsulée ressemblant à un œuf de caille.

«Nous disions tous: ‘Qu’est-ce que c’est?’ “Rasouli s’est rappelé jeudi dans un entretien téléphonique avec le Washington Post. “C’était très choquant. Nous nous grattions la tête, surpris de voir à quoi ça ressemblait.

Les chirurgiens l’ont retiré du cerveau de Palma et l’ont placé sous un microscope pour l’observer de plus près. Ensuite, ils ont tranché dedans – et ont trouvé un bébé ténia.

Palma, de Middletown, NY, a dit qu’elle avait des sentiments mitigés à ce sujet.

“Bien sûr que j’ai été dégoûté”, a déclaré jeudi le joueur de 42 ans, expliquant que personne ne veut penser qu’un ver solitaire se développe dans un œuf dans son cerveau. «Mais bien sûr, j’ai aussi été soulagé. Cela signifiait qu’aucun autre traitement n’était nécessaire.

Palma a déclaré qu’elle souffrait depuis longtemps d’insomnie et de cauchemars lorsqu’elle pouvait dormir. Elle a dit qu’elle avait également eu des hallucinations, imaginant que des choses se passaient alors qu’elles ne se produisaient pas.

En janvier 2018, ses symptômes s’étaient aggravés. Palma a dit qu’elle commençait à avoir du mal à tenir des objets, tels que sa tasse de café, qu’elle avait laissée par inadvertance par terre.

Elle a commencé à avoir du mal à envoyer des SMS aux gens, alors elle a commencé à les appeler.

Elle a commencé à éprouver de la confusion: elle s’est enfermée à l’extérieur de la maison, s’est rendue au travail sans son uniforme et a regardé l’écran de son ordinateur, incapable de donner un sens aux mots. À un moment donné, elle a appelé ses parents et lui a laissé un message sur leur répondeur, expliquant que l’endroit où elle avait acheté son lit il y a plusieurs années le souhaitait soudainement.

Après des rendez-vous chez le médecin et des visites à la salle d’urgence, elle est allée voir des spécialistes de l’hôpital Mount Sinai qui ont identifié une lésion sur son lobe frontal gauche, près d’un centre de traitement de la parole. Rasouli, résident en chef de la neurochirurgie, a expliqué que la forme de la lésion et son apparence à l’examen d’IRM avaient conduit les médecins à une conclusion sombre: le cancer du cerveau.

Mais après inspection, Rasouli a déclaré qu’il ne s’agissait «manifestement pas d’une tumeur au cerveau».

Les médecins ont diagnostiqué à Palma une neurocysticercose, une infection cérébrale parasitaire causée par le ténia Taenia solium.

Bobbi Pritt, directeur du laboratoire de parasitologie clinique du département de médecine de laboratoire et de pathologie de la clinique Mayo, a déclaré que Taenia solium n’était pas courant aux États-Unis mais que, lorsque des personnes étaient infectées, le parasite pouvait se présenter sous deux formes différentes. La forme la plus commune, a-t-elle dit, est le ténia adulte, ingéré à partir de viande de porc insuffisamment cuite et vivant dans les intestins.

Mais il existe un autre moyen, moins courant, d’attraper le parasite.

Les personnes qui ont la forme adulte jettent des œufs microscopiques dans leurs selles et, si elles ne se lavent pas bien les mains, elles peuvent transmettre le ténia à d’autres, a déclaré Pritt.

Par exemple, a dit Pritt, si la personne qui a le ténia adulte met les œufs sur les mains puis prépare le repas d’une autre personne, cette autre personne peut manger les œufs sans le savoir. Elle a ajouté que les œufs se propagent ensuite dans l’intestin grêle, se transforment en larves, pénètrent dans la paroi intestinale et pénètrent dans le sang, où ils peuvent migrer dans tout le corps, y compris le cerveau.

La forme larvaire apparaît sous la forme d’un kyste rempli de liquide, a ajouté Pritt.

Selon Pritt, la forme adulte est traitée avec un médicament antiparasitaire, mais le traitement de la forme larvaire peut être complexe et dépend de l’emplacement et du stade de l’infection.

“Je veux que les gens comprennent qu’il s’agissait d’un événement rare”, a déclaré Palma à propos du ver solitaire qui se trouvait dans son cerveau. “Chaque mal de tête ne sera pas un parasite.”

Palma a déclaré que ses symptômes avaient diminué «presque 100%».

“La meilleure partie de mon histoire est qu’elle se termine bien”, a-t-elle déclaré.