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Plus de 400 pilotes de 737 MAX poursuivent Boeing pour «dissimulation sans précédent» qui a entraîné des accidents et des échouements

Un recours collectif contre Boeing aurait accusé le géant de l’aviation américain de dissimuler le problème des capteurs défectueux et de garder les pilotes dans l’ignorance de la fonctionnalité pour obtenir des retours rapides.

L’action en justice a été introduite  par un pilote, identifié uniquement comme “Pilote X” dans des documents judiciaires, qui ont été vus par la Australian Broadcasting Company. Il a été rejoint par plus de 400 autres pilotes, formés pour piloter l’avion à corps étroit 737 MAX de quatrième génération. Ils accusent la société d’aviation basée à Chicago d’avoir fait taire les inquiétudes concernant l’équipement sophistiqué installé sur les jets.

Le principal problème des jets provient des « défauts de manipulation aérodynamique intrinsèquement dangereux » du système d’augmentation des caractéristiques de manoeuvre (MCAS), conçus pour empêcher l’avion de décrocher. Son bon fonctionnement dépend des données qu’il reçoit de deux capteurs d’alerte Angle of Attack (AoA). Il y en a deux pour une raison: si les données des capteurs ne correspondent pas, une alerte AoA Disagree devrait s’allumer, informant les pilotes de la divergence.

Pour que ces derniers fonctionnent correctement, un ensemble optionnel d’indicateurs doit être installé dans l’avion, et seuls 20% des 737 jets MAX en étaient équipés. Boeing a récemment admis être au courant du problème depuis au moins 2017, mais n’avoir averti la Federal Aviation Authority (FAA) des États-Unis qu’après l’écrasement du vol Lion Air avec 189 personnes à bord en Indonésie en octobre dernier. De plus, il n’a pas prévu  de mettre à jour le logiciel avant 2020.

Le procès, qui réclame une indemnisation pour les pertes de salaire et les souffrances mentales endurées par les pilotes en raison de l’échouement, affirme que le géant de l’aviation aurait dû savoir qu’en balayant la question, il avait préparé le terrain pour ce résultat.

La plainte indique que Boeing « s’est engagé dans une dissimulation sans précédent des défauts de conception connus du MAX, qui a eu pour résultat prévisible le crash de deux appareils MAX et l’échouement ultérieur de tous les appareils MAX dans le monde. 

Les pilotes ” souffrent et continuent à subir d’importantes pertes de salaire, entre autres préjudices économiques et non économiques “, affirme-t-il.

En outre, les pilotes accusent Boeing de n’avoir fourni que peu d’informations sur la gestion de la fonction anti-décrochage, qui n’est que brièvement mentionnée dans les manuels de vol. Ils allèguent que cette approche informelle visant à familiariser les pilotes avec les nouveaux logiciels était délibérée – et visait à réduire les coûts liés à la mise en place d’une nouvelle formation sur simulateur afin que les pilotes puissent emprunter « des itinéraires générateurs de revenus aussi rapidement que possible». 

Les plaignants affirment que leur objectif ultime est d’empêcher que des tragédies telles que les collisions Lion Air et Ethiopian Airlines, qui ont coûté la vie à 346 personnes, empêchent ” Boeing et d’autres constructeurs d’avions de faire passer les bénéfices de l’entreprise avant la vie des pilotes.” , les équipages et le grand public qu’ils servent. 

La poursuite sera entendue par un tribunal de Chicago en octobre.