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“Rouen est clairement pollué”: Agnès Buzyn reconnaît un risque potentiel pour la santé après l’incendie d’une usine de produits chimiques

Les écoles de la ville ont été fermées pendant un deuxième jour à la suite du gigantesque incendie qui a éclaté jeudi dans une installation de stockage appartenant à Lubrizol, un fabricant de lubrifiants industriels et d’additifs pour carburant appartenant au milliardaire américain Warren Buffett.

“La ville est clairement polluée”, a déclaré la ministre Agnes Buzyn (photo ci-dessous) après avoir visité les lieux, ajoutant: “Je ne peux pas garantir qu’il n’y a pas de danger. Il y a bien sûr des traces d’hydrocarbures.”

Pierre-André Durand, responsable du département Seine-Maritime en Normandie, a tenté de rassurer les habitants malgré la forte odeur d’hydrocarbures qui plane sur la ville, réputée pour sa cathédrale.

“Nous ne sommes plus préoccupés par l’incendie”, a-t-il déclaré, alors que les pompiers s’efforçaient de nettoyer les résidus déposés par le panache noir et huileux qui avait assombri Rouen et ses environs pendant presque jeudi.

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“Aux Roueniens, je dis: nous pouvons vivre et travailler de manière tout à fait normale”, a déclaré Durand, ajoutant que des tests n’avaient révélé aucune toxine nocive dans l’air et les eaux urbaines.

Les écoles étaient fermées, a-t-il dit, pour permettre un nettoyage en profondeur de la suie noire qui était tombée sur les terrains de jeux et les cours.

À titre de précaution supplémentaire, Durand a suggéré que les personnes âgées qui pourraient être plus susceptibles aux difficultés respiratoires “pourraient vouloir éviter de sortir”.

De nombreuses personnes portaient des masques faciaux vendredi et la télévision de France 3 a annoncé avoir évacué ses studios et ses bureaux à Rouen après que certains employés eurent eu des nausées et des vomissements.

‘Odeur désagréable’

En ce qui concerne la Seine qui traverse Rouen, une ressource en eau essentielle pour la France, Durand a déclaré que le feu avait provoqué une pollution, mais a insisté sur le fait qu’elle avait été confinée avec des barrières flottantes.

“La situation ne mérite pas l’inquiétude. Et rappelez-vous que la pêche est interdite en Seine dans le département de Seine-Maritime”, a déclaré le responsable.

La Seine, l’un des plus grands fleuves français, traverse Paris au sud et se jette dans la Manche plus au nord, au Havre, qui abrite une importante flotte de pêche.

Les procureurs ont ouvert une enquête sur la cause de l’incident, qui a réveillé les habitants avec une explosion retentissante aux premières heures de jeudi.

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L’usine de Lubrizol est située à quelques kilomètres du centre de Rouen, une ville d’environ 100 000 habitants. La fumée s’est propagée sur 22 kilomètres.

Après la visite du ministre de la Santé, Frederic Henry, directeur général de Lubrizol France, a exprimé sa consternation devant l’incendie.

“Je suis très surpris de voir un incendie qui s’est déclaré au milieu de la nuit, à un endroit où il n’y avait personne. Je suis en train d’enquêter”, a-t-il déclaré.

Pas le premier

Lubrizol a déclaré que l’incendie avait endommagé une installation de stockage, un entrepôt de tambours et un bâtiment administratif.

C’est le troisième accident grave en sept ans sur le site.

En janvier 2013, l’usine a eu une fuite énorme de mercaptan à gaz, qui sent le chou ou les œufs pourris et qui est souvent ajoutée au gaz naturel pour alerter les gens en cas de fuite.

Un nuage de gaz issu de cette fuite a balayé Paris et le sud de l’Angleterre, de l’autre côté de la Manche, où les habitants se sont plaints de l’odeur.

Et en 2015, 2 000 litres d’huile minérale utilisée dans les lubrifiants ont fui du site de Lubrizol dans le système d’égout local.