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Sept personnes en Grèce ont été tuées après une tempête

Les météorologues grecs ont averti que sept personnes seraient décédées et que des dizaines de personnes auraient été blessées par une tempête extraordinaire sur les plages d’une région touristique prisée du nord du pays.

Des vacanciers affolés ont été filmés en train de fuir alors que la tempête nocturne de 20 minutes avait déraciné des arbres, renversé des voitures et provoqué des glissements de terrain dans les stations balnéaires.

Deux touristes de la République tchèque , deux de la Russie et une roumaine, ainsi que son fils de huit ans, sont morts dans la tempête dans la péninsule du nord de Halkidiki, près de la deuxième ville de Grèce, Thessaloniki. Le corps d’un pêcheur local a été retrouvé plus tard dans la mer, a indiqué le garde-côte.

«Il y avait la panique. Les gens hurlaient et couraient se cacher à l’intérieur “, a déclaré Haris Lazaridis, le propriétaire d’une taverne où une femme de 54 ans de Roumanie et son fils ont été tués lorsque le toit s’est effondré.” Pendant cinq minutes, c’était un enfer. ” plus de 100 personnes s’étaient abritées sous le toit lorsqu’il s’est effondré.

Un tel climat extrême est très inhabituel à cette période de l’année. En 1983, une tempête similaire a fait neuf morts.

La météorologue Ioanna Nikolaou a déclaré à la télévision publique que même si les prévisions immédiates dans la région concernaient “des pluies et des tempêtes beaucoup moins violentes”, les perspectives étaient susceptibles de changer. “Le dimanche sera un jour difficile pour la Grèce “, a-t-elle déclaré.

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Les travailleurs vérifient les dégâts dans une station-service de la péninsule de Halkidiki. Photo: Giannis Moisiadis / AP

Le porte-parole du gouvernement, Stelios Petsas, a déclaré que la région avait été frappée par des vents de plus de 100 km / h.

Vingt-trois personnes, pour la plupart des touristes, sont toujours soignées dans des hôpitaux voisins, dont une femme de 72 ans dans un état critique, a-t-il déclaré. La péninsule de Halkikidi est particulièrement populaire auprès des voyageurs russes et des Balkans.

Le Premier ministre grec, Kyriakos Mitsotakis, qui a pris ses fonctions lundi à la suite d’élections générales, a annulé ses réunions pour faire face au désastre. “Nous mettons tout en œuvre pour résoudre les problèmes et réparer les dégâts”, a-t-il déclaré dans un tweet.

Les responsables ont déclaré l’état d’urgence et les équipages de l’armée travaillaient sans relâche pour rétablir l’électricité.

«C’est un miracle qu’il n’y ait pas eu plus de morts», a déclaré Kyriakos Athanasiadis, âgée de 39 ans, en vacances dans la région. “Presque tous les restaurants côtiers étaient pleins et on pouvait voir de gros objets voler.”

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Une voiture écrasée par des arbres tombés à Nea Plagia. Photographie: Sakis Mitrolidis / AFP / Getty Images

Une femme aurait dit au personnel de l’hôpital qu’elle avait été emportée par le vent et jetée dans une poubelle, qui a ensuite été roulée.

Les touristes ont décrit comment la tempête «est sortie de nulle part». Le directeur d’un centre médical local, Athanasios Kaltsas, a déclaré à Open TV: «C’est la première fois en 25 ans de carrière que je vis à travers quelque chose comme ça. C’était si brusque, si soudain.

Sur une plage de Sozopoli, la tempête a renversé et déchiré la caravane d’une famille tchèque, tuant un couple âgé de soixante-dix ans et blessant leur fils et leur petit-fils de 48 ans.

“Le vent a soulevé la caravane comme s’il s’agissait d’une boîte d’allumettes”, a déclaré Yiannis Karabourniotis, propriétaire d’une taverne à proximité. «Vous ne pouvez pas le décrire. Il y avait 50 pins autour de mon établissement. La plupart ont été déracinés ou cassés en deux », a-t-il déclaré.

Ailleurs dans la région, un homme russe et son fils ont été tués par un arbre en chute.

Charalambos Steriadis, responsable de la protection civile dans le nord de la Grèce , a déclaré à la télévision gouvernementale que l’armée avait amené des groupes électrogènes jusqu’à ce que l’électricité soit rétablie. «C’était un phénomène sans précédent», a-t-il déclaré.

Au moins 140 secouristes ont été impliqués dans l’opération, a déclaré le chef de l’urgence, Vassilis Varthakoyannis. L’observatoire national grec a enregistré plus de 5 000 éclairs dans le pays mercredi soir.