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Un pétrolier explose en Tanzanie, au moins 61 personnes tuées (photo, vidéo)

Selon la police locale, au moins 60 personnes ont été tuées et de nombreux autres blessées dans l’explosion d’une citerne à carburant en Tanzanie .

L’explosion s’est produite samedi dans la banlieue de Morogoro, une ville située à environ 200 km à l’ouest de la capitale Dar es Salaam, après qu’une foule se soit rassemblée autour du pétrolier, qui s’était renversé pour tenter d’éviter une moto.

Selon la police et des témoins, bon nombre des personnes tuées et blessées siphonnaient l’essence du véhicule lorsqu’il a pris feu.

Une vidéo partagée sur Twitter a semblé montrer un groupe important de personnes portant des seaux et des jerricans vers le pétrolier, tandis que des images de la suite semblent montrer la zone autour du pétrolier jonchée de cadavres carbonisés et l’épave brûlée de motos.

Une opération de sauvetage est toujours en cours, a déclaré la police.

Le gouverneur de Morogoro, Stephen Kebwe, a déclaré que les corps de 60 victimes étaient à la morgue de l’hôpital local, où plus de 70 personnes étaient également soignées pour blessures. 

Wilbrod Mutafungwa, le commissaire de police de la ville, a déclaré à la presse que des travaux étaient en cours pour atteindre un nombre “décisif” de personnes tuées. 

“Malheureusement, des incendies ont éclaté et ont brûlé beaucoup de personnes. De nombreuses personnes ont perdu la vie dans cet incident”, a-t-il déclaré.

Mutafungwa a déclaré que les morts étaient principalement des conducteurs de taxis pour motos – connus sous le nom de “boda-boda” – et des résidents.

La plupart des victimes ont été transportées à l’hôpital de Morogoro, bien que certains corps soient toujours sur les lieux de l’accident, a déclaré la responsable de la santé locale Rita Lyamuya. 

“La situation est vraiment mauvaise. Beaucoup de personnes sont mortes ici, même celles qui ne volaient pas de carburant, parce que c’est un endroit occupé”, a déclaré Daniel Ngogo, un témoin, à l’agence de presse Reuters.

“Le feu était énorme et le sauvetage des victimes était difficile. J’ai vu environ 65 à 70 personnes sauvées parce que le feu se propageait rapidement dans la zone de l’accident.”

Le président tanzanien, John Magufuli, a adressé ses condoléances aux familles, aux proches et aux amis des victimes et a souhaité un prompt rétablissement aux blessés.

Malcolm Webb d’Al Jazeera, de Nairobi, au Kenya voisin , a déclaré que le commissaire régional avait déclaré qu’au moins 50 personnes étaient décédées, mais qu’une source policière avait laissé entendre que ce nombre pourrait être beaucoup plus élevé, voire même doubler.

Les cas de personnes tuées dans des explosions alors qu’ils consommaient de l’essence de pétroliers en état d’incapacité sont courants en Afrique de l’Est.

La pauvreté est généralisée dans certaines des petites villes et des zones rurales traversées par ces pétroliers, ce qui signifie que les gens tentent souvent de récupérer de l’essence gratuite à partir de véhicules endommagés, a déclaré Webb.

Au moins 50 personnes ont été tuées en République démocratique du Congo en octobre lorsqu’un pétrolier s’est écrasé a pris feu alors que les villageois se précipitaient pour récupérer le carburant qui fuyait.

En mai, au moins 58 personnes sont mortes au Niger lorsqu’un pétrolier a explosé . Le mois dernier, un accident similaire s’est produit au Nigeria, faisant une cinquantaine de morts .

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